她用半個世紀,改變了美國中餐

2020-10-31 14:42:16 - 來源:中評網
江孫芸在後廚(視頻截圖自詹姆斯·比爾德基金會短片)
中評社北京10月31日電/據中國僑網報道,當地時間10月28日,被譽為美國“中餐女王”的江孫芸(Cecilia Chiang),在舊金山的家中離世,享年100歲。

一代傳奇,就此落幕。

這是一位徹底改變了美國中餐業的女性。

在美國,很長的一段時間裡,中餐代表著“價格便宜”、“味道差”、“用餐環境不好”,幷且只有窮人纔會吃。

而江孫芸,把中餐從“窮人吃的飯”變成了“上流社會人人追捧的極品美食”。

一個柔弱的中國女子,是如何憑借一己之力改變了美國人對中餐的刻板印象的?而她,又是如何成為了美國餐飲界的風雲人物?

1920年,江孫芸出生在江蘇無錫的一個名門之家,在家中排行老七,是父母的掌上明珠。

江孫芸的父親年輕時曾在法國留學,熱衷各類美食。為了滿足自己的味蕾,他甚至還專門請了兩個廚師負責每天做菜。江孫芸每天看著父母討論美食,耳濡目染,學習了不少中國菜的品鑒方式和做法。

身為養尊處優的大小姐,江孫芸只負責品鑒美味,從不需要親自下廚,也從未想過自己會踏入餐飲行業。

然而,戰爭改變了江孫芸的命運。

1937年,日本全面侵華戰爭爆發,為了逃離淪陷區,江孫芸和姐姐走了半年的時間,到達了重慶。

彼時,美麗優雅的江孫芸吸引了許多當地達官貴人的目光,但她不愛金錢愛纔華,最終與當時在北平輔仁大學任教的江梁相戀結婚。

1949年,江梁因工作被派駐日本,江孫芸也跟著到了東京。

二戰後的東京百廢待興,根本沒有好的中國餐館,江孫芸一家都吃不慣日本料理。江孫芸想,與其漫無目的地各處尋找,不如自己開一家餐館,於是,她在東京開了一家名為“福祿壽”中國餐館。

“中餐女王”,就從這裡起步。

1958年,江孫芸的六姐夫突然離世,為了照顧在舊金山的姐姐,她去了美國。

剛好,在這期間,她碰到了兩位在日本生活時候的朋友。朋友說想要盤下一家餐館,但因為語言不通,想請江孫芸去幫忙講價。

熱情的江孫芸不光幫朋友談下了餐館,還替朋友墊付了一萬美金的訂金。

結果,朋友卻打了退堂鼓不想做了,房東又不肯退回訂金。左右為難的江孫芸只好咬牙“接盤”,這纔有了舊金山波克街上的中餐館“福祿壽”。

那時候,在美國能吃到的中餐無非就是“炒面”、“酸甜肉”、“芙蓉蛋”。對於江孫芸來說,這些根本就不是她所理解的中國菜。

為此,她下定決心,一定要讓這幫美國人見識一下,什麼纔是真正的中國美味!

但是,想在美國做出地道的中餐,談何容易。

首先,廚師難找。江孫芸尋覓好久,纔找到了從山東來的一對夫婦。

之後,江孫芸與他們一起,憑借自己的記憶,一點一點復原了家鄉的味道,從北京烤鴨到酸辣湯,她用自己從小培養出來的舌頭,確定了每一道菜品。

為了確保每道菜的品質最佳,江孫芸每天還會親自去菜市場采購當天的新鮮食材,即使價格昂貴許多,她也不在意,只為提供最好的菜品。

正是因為她這股子認真的勁兒,纔創造出了屬於自己的經典中餐菜式,還原了中餐原本的味道,也讓美國食客大開眼界。

除了努力提高菜品質量,江孫芸對餐館的服務質量也有嚴格要求,從餐廳的清潔和裝潢、餐具瓷器、到服務員制服都一絲不苟,做到最佳,一掃人們對中餐館“髒亂差”的刻板印象。

江孫芸對所有顧客都一視同仁。曾經,有一群衣衫襤褸的樂手到她的餐館裡就餐,幷且點了一瓶很貴的香檳酒,服務員們都懷疑這些樂手是否能擔負的起酒錢。但江孫芸卻上前,微笑著打開香檳,為他們細心服務。

後來,這些樂手與“福祿壽”結下了深厚的友誼,也成了餐館的回頭客。

憑借無可挑剔的菜品和熱情周到的服務,很快,“福祿壽”的名字就享譽了美國餐飲界,幷且迎來了眾多社會名流,包括美國前國務卿基辛格、瑞典國王、披頭士樂隊、影星施瓦辛格……

中餐“低端難吃”的刻板形象被扭轉,越來越多人的通過“福祿壽”餐廳領略到了中國美食的魅力,江孫芸也成為了當之無愧的“中餐女王”。

2013年,江孫芸獲得詹姆斯·比爾德基金會頒發的終身成就獎。這相當於烹飪界的奥斯卡大獎,得到了業內的最高認可。

能夠取得如此大的成功,最關鍵的原因就是江孫芸的勇敢和堅韌的精神。

她曾是“十指不沾陽春水”的嬌貴小姐,後來卻周旋於後廚和菜市場,雙手變得粗糙不堪。

初到美國時,江孫芸連英語都不會說,但她不怕,努力學習,慢慢的學會英語開始給當地人普及中餐的文化;創業初期,江孫芸遇到瓶頸,連丈夫都勸她考慮放棄,但她卻固執地堅持下來。

盡管很多人告訴她,傳統中餐的口味美國人可能接受不了,但江孫芸說:“不管中國人還是美國人,只要是食物好吃,所有人都會喜歡!”

從無錫江家的“七小姐”到舊金山“中餐女王”,江孫芸用一生,將博大精深的中華飲食文化介紹到海外,讓世界領略到中餐的魅力。

《舊金山紀事報》稱,江孫芸為“美國中餐之母,灣區烹飪史上最有影響力的人物之一”;知名美食雜志《Saveur》稱,“福祿壽”成功將中國的地方烹飪帶到了美國;美食學者保羅·弗裡德曼(Paul Freedman)將“福祿壽”列入了他的歷史考察作品《改變美國的十家餐廳》中……

如今,傳奇落幕,但她為中餐所做過的貢獻,將永遠留在每一位熱愛中國美食的人心中!

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