美華人博物館展示“傳家寶” 助華裔尋根

2018-04-23 10:44:56 - 來源:中評網
梁晉展示父親的出生證。
梁晉展示父親家人在中國的照片。
中評社香港4月23日電/1943年纔被廢除的“排華法案”,讓早期美國華裔移民吃盡苦頭。為圓美國夢,眾多華人靠冒充別人子女的“紙兒子”(Paper Son)為途徑,纔踏上這片土地,一輩子用假名生活。也因這段屈辱的排華歷史,當年的第一代華裔移民不鼓勵孩子學習母語,對家族歷史也閉口不言,讓後代有根難尋。美國華人博物館(MOCA)21日舉辦的“保存過去的物品:傳家寶”活動,吸引經歷“排華法案”華裔移民的後代,帶著家中信件和照片,詢問家族移民記憶的存留,件件文物勾畫出大時代下頑強不屈的華裔移民史。

“紙兒子”黃伯富

中國僑網報道,梁晉(Leung Jin,音譯)帶著已過世的父親黃伯富留下的書信和照片,來到21日MOCA的活動上。梁晉指出,父親的前半生對自己來說都是謎。父親在生前鮮少提起童年過往,不懂中文的梁晉想尋根,卻完全無從下手。梁晉說,父親可能來自中國廣東臺山,在1934年11歲時只身來美國打拼。由於“排華法案”,父親只能通過“紙兒子”的方式,認一位名叫Lem Loy的華人為養父,改名為“Leung Lem Loy”,在紐約州水牛城(Buffalo)生活。

梁晉說,自己出生時水牛城的“爺爺”已去世,父親也從未向他提起任何關於養父家中的事情,只籠統地告知子女自己是“紙兒子”。梁晉指出,即使“排華法案”被廢除後,父親也始終不願提及這段往事,至死都用假身分生活,“我想當時很多‘紙兒子’都怕被人發現真相,遭遣返回中國”。

黃伯富在76歲時去世,留下大量書信和照片,但對於不懂中文的梁晉來說根本無從下手,直到近期纔找人幫忙翻譯了部分信件。他說,了解到父親在中國還有兩個姐姐和哥哥及一個表兄弟。其中一封信顯示,1935年伯伯告知家中經濟拮據,父親便通過大通銀行寄了一張200元支票給臺山老家。

未在華埠居住和生活過的梁晉,對和中國有關的東西都很陌生,如今迫切想找到親人和自己的根,“我沒有回過中國,想回到父親寄信的地址上看看;我想這些照片上都是我的親人,可能是我的姑姑和伯伯,也想找到他們。我想多了解父親,多了解家”。

商人陳洽富 用照片記錄華埠

繼承父親陳洽富收集華人社區老照片與華人移民文物遺志的陳翠蘭,21日也來到MOCA活動上。她說,父親隨爺爺陳孟樞從香港移民澳洲後,再輾轉來美。當時的“排華法案”雖不允許中國勞工進入美國,但對商人、學生和學者不在禁止行列,陳家借由商人身分,得以進入美國。

陳翠蘭說,祖父在澳洲開了一家“新源盛”,1928年這家雜貨店在華埠勿街55號重新開張。父親先繼承了祖父的商店,又半工半讀進入大學學習工程專業,畢業後進入Otis電梯公司,是當時全美電梯業僅有的兩名華人之一,並參與設計了世貿大樓的電梯。

雖然得到良好的教育,但陳翠蘭說,當時社會對華人極為歧視,父親任職期間名字無法在員工手冊上出現。也正因為這種歧視,當時的華人父母都不鼓勵子女學中文,她和兩個兄弟都不會,“現在漢語吃香,華人父母願意讓孩子學中文,而當年父母想讓孩子成功,就只教英文”。

對華人移民史血淚的切身感受,陳洽富晚年熱中收集舊照片、賬簿、捐款收條、支票本、移民入境卡等華人移民史料與文物,其中一部分捐給了美國華人博物館。陳翠蘭如今也繼承父業,期望後人不忘記歷史,也希望幫助華裔年輕一代尋根。

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